Введение в иммунотерапию рака

Смотрим в прошлое, чтобы понять будущее

На протяжении всей истории человечества, от древних египтян, которые обвиняли богов в возникновении рака, до Гиппократа, который считал, что рак был вызван избытком черной желчи в организме, врачи делали попытки понять и вылечить эту болезнь. В древнем Риме хирургия была единственно возможным вариантом и приобрела статус-кво для врачей на протяжении большей части двух тысячелетий. С развитием анестезии в 19 веке хирургия стала более совершенной; однако у нее все еще были серьезные ограничения, особенно для людей, на метастатической стадии распространения, когда рак распространялся.1

В тот же период идея иммунотерапии впервые начала зарождаться, когда хирург из Нью-Йорка Уильям Коли начал лечение онкологических больных различными типами бактерий для стимуляции иммунной системы для борьбы с заболеванием. Хотя этот подход давал ограниченный успех, именно благодаря работе Коли концепция иммунотерапии навсегда осталась в умах поколений ученых-онкологов.

20 век: поворотный период в онкологии

В 1903 году, через пять лет после открытия радия Марией Кюри, первые пациенты успешно прошли курс лучевой терапии. Этот вид лечения использует лучи высокой энергии для уничтожения раковых клеток. В то время это был огромный шаг вперед, и метод по-прежнему используется сегодня. Однако у него есть свои ограничения: в процессе могут быть повреждены нормальные клетки, что в свою очередь приводит к побочным эффектам.2

Следующим заметным шагом в развитии лечения стало появление химиотерапии, которая была впервые открыта во время Второй мировой войны, и в 1956 году произошел первый случай излечения от метастатического рака.3 В то время это стало крупным прорывом и дало реальную надежду пациентам. Химиотерапия развивалась в течение более 70 лет и является гораздо более сложной, чем когда-либо, но она по-прежнему работает, полностью разрушая раковые клетки, особенно те клетки, которые быстро делятся. В то время как рак уничтожается, точно также уничтожаются и другие нормальные клетки, включая клетки в крови и костном мозге. Как следствие, нежелательным побочным явлением химиотерапии является разрушение здоровых клеток, таких как лейкоциты, что может сделать людей более уязвимыми для инфекции.

Имуннотерапия рака

Варианты лечения на сегодняшний день

Важным шагом вперед в лечении рака стала разработка таргетных методов лечения рака - тип лечения, который блокирует рост раковой опухоли путем взаимодействия с конкретными молекулами. В то время как большинство стандартных химиотерапий действуют на все быстро делящиеся клетки, как нормальные, так и раковые, целевое лечение действует на конкретные клетки, которые связаны с раком.4

Новейшая область инноваций - иммунотерапия рака, которая работает непосредственно в иммунной системе. Мы склонны думать об иммунной системе как о защите организма от захватчиков - вирусов и бактерий. Именно по этой причине она со временем развивалась, чтобы защитить нас.

Иммунная система обнаруживает и уничтожает все, что не должно быть в нашем организме, включая нормальные клетки, которые стали раковыми, распознавая часто незначительные изменения, которые могут сделать нормальную клетку «чужеродной».

Имуннотерапия рака

Как правило, иммунная система работает для устранения этих чужеродных или аномальных клеток, используя Т-клетки для поиска и уничтожения потенциальных угроз. В некоторых случаях эти мутировавшие клетки могут избежать иммунного ответа, что позволяет им развиваться в потенциально опасные опухоли.

Понимая происхождение рака и понимая, как работает иммунная система, была разработана иммунотерапия рака. Цель таких видов препаратов - помочь иммунной системе распознать и атаковать раковые клетки. Иммунотерапии разного вида делают это по-разному. Некоторые ищут и подавляют механизмы, которые препятствуют Т-клеткам наращивать иммунный ответ, а другие стремятся стимулировать иммунный ответ.

Биология иммунитета и рак - очень сложная наука, но, зная, к какому аспекту биологии обратиться, ученые могут адаптировать использование противораковых иммуннотерапевтических методов лечения к специфическому типу опухоли человека.

Робин Тейлор, вице-президент отдела Иммунотерапии рака «Рош», объясняет, с чего мы начинали и куда ведет нас наука:

Раньше рак лечился химиотерапией, которая отравляла все, включая здоровые, растущие клетки, и, как вы можете предположить, это вело к значительному снижению качества жизни пациента, получающего химиотерапию. Сейчас мы находимся в очень интересном периоде в истории лечения рака, и наконец, мы можем понять, как иммунная система распознает опухоли. В конечном счете, если мы сможем дойти до такого уровня, когда мы сможем усилить собственную иммунную систему человека так, чтобы она не только распознавала, но и атаковала рак, вполне возможно, что она полностью будет уничтожать раковые клетки, и это будет иметь большую силу.


Иммунотерапия рака представляет собой захватывающую и постоянно расширяющуюся область исследований, которая может изменить наше представление о раке и его лечении в будущем. Более глубокое знание о биологии иммунитета и о том, как мы можем помочь собственной иммунной системе организма бороться с раком, дает повод для оптимизма сейчас и в ближайшем будущем.

Что дальше? Будущее иммунотерапии рака

Возрастает как наше понимание иммунной системы и биологии опухолей, так и наша надежда на разработку методов лечения, которые могут изменить жизнь людей.  В последние годы был достигнут прогресс в разработке иммунотерапии рака, направленной на специфические аспекты опухоли человека. Надеемся, что в будущем и даже сегодня в определенных случаях, комбинации различных методов лечения еще больше усовершенствуют этот процесс. Это чрезвычайно сложная область исследований, но сейчас, во время ее изучения, был достигнут определенный прогресс. Будущее иммунотерапии рака  - захватывающее будущее.

Ссылки:

1. American Cancer Society. The history of cancer. http://www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/002048-pdf.pdf.  [дата обращения 25.08.2016]

2. Macmillan. Radiotherapy. http://www.macmillan.org.uk/information-and-support/treating/radiotherapy/radiotherapy-explained/what-is-radiotherapy.html#44473   [дата обращения 25.08.2016]

3. American Cancer Society. Evolution of cancer treatments: Chemotherapy. http://www.cancer.org/cancer/cancerbasics/thehistoryofcancer/the-history-of-cancer-cancer-treatment-chemo. [дата обращения 25.08.2016]

4. National Cancer Institute. Targeted cancer therapies.https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types/targeted-therapies/targeted-therapies-fact-sheet#q1 [дата обращения 21.09.2016]