Введение в иммунотерапию рака

Смотрим в прошлое, чтобы понять будущее

На протяжении всей истории человечества, от древних египтян, которые обвиняли богов в возникновении рака, до Гиппократа, который считал, что рак был вызван избытком черной желчи в организме, врачи делали попытки понять и вылечить эту болезнь. В древнем Риме хирургия была единственно возможным вариантом и приобрела статус-кво для врачей на протяжении большей части двух тысячелетий. С развитием анестезии в 19 веке хирургия стала более совершенной; однако у нее все еще были серьезные ограничения, особенно для людей, на метастатической стадии распространения, когда рак распространялся.1

В тот же период идея иммунотерапии впервые начала зарождаться, когда хирург из Нью-Йорка Уильям Коли начал лечение онкологических больных различными типами бактерий для стимуляции иммунной системы для борьбы с заболеванием. Хотя этот подход давал ограниченный успех, именно благодаря работе Коли концепция иммунотерапии навсегда осталась в умах поколений ученых-онкологов.

20 век: поворотный период в онкологии

В 1903 году, через пять лет после открытия радия Марией Кюри, первые пациенты успешно прошли курс лучевой терапии. Этот вид лечения использует лучи высокой энергии для уничтожения раковых клеток. В то время это был огромный шаг вперед, и метод по-прежнему используется сегодня. Однако у него есть свои ограничения: в процессе могут быть повреждены нормальные клетки, что в свою очередь приводит к побочным эффектам.2

Следующим заметным шагом в развитии лечения стало появление химиотерапии, которая была впервые открыта во время Второй мировой войны, и в 1956 году произошел первый случай излечения от метастатического рака.3 В то время это стало крупным прорывом и дало реальную надежду пациентам. Химиотерапия развивалась в течение более 70 лет и является гораздо более сложной, чем когда-либо, но она по-прежнему работает, полностью разрушая раковые клетки, особенно те клетки, которые быстро делятся. В то время как рак уничтожается, точно также уничтожаются и другие нормальные клетки, включая клетки в крови и костном мозге. Как следствие, нежелательным побочным явлением химиотерапии является разрушение здоровых клеток, таких как лейкоциты, что может сделать людей более уязвимыми для инфекции.

740x416_An introduction article image_02

Варианты лечения на сегодняшний день

Важным шагом вперед в лечении рака стала разработка таргетных методов лечения рака - тип лечения, который блокирует рост раковой опухоли путем взаимодействия с конкретными молекулами. В то время как большинство стандартных химиотерапий действуют на все быстро делящиеся клетки, как нормальные, так и раковые, целевое лечение действует на конкретные клетки, которые связаны с раком.4

Новейшая область инноваций - иммунотерапия рака, которая работает непосредственно в иммунной системе. Мы склонны думать об иммунной системе как о защите организма от захватчиков - вирусов и бактерий. Именно по этой причине она со временем развивалась, чтобы защитить нас.

Иммунная система обнаруживает и уничтожает все, что не должно быть в нашем организме, включая нормальные клетки, которые стали раковыми, распознавая часто незначительные изменения, которые могут сделать нормальную клетку «чужеродной».

740x416_An introduction article image_03

Как правило, иммунная система работает для устранения этих чужеродных или аномальных клеток, используя Т-клетки для поиска и уничтожения потенциальных угроз. В некоторых случаях эти мутировавшие клетки могут избежать иммунного ответа, что позволяет им развиваться в потенциально опасные опухоли.

Понимая происхождение рака и понимая, как работает иммунная система, была разработана иммунотерапия рака. Цель таких видов препаратов - помочь иммунной системе распознать и атаковать раковые клетки. Иммунотерапии разного вида делают это по-разному. Некоторые ищут и подавляют механизмы, которые препятствуют Т-клеткам наращивать иммунный ответ, а другие стремятся стимулировать иммунный ответ.

Биология иммунитета и рак - очень сложная наука, но, зная, к какому аспекту биологии обратиться, ученые могут адаптировать использование противораковых иммуннотерапевтических методов лечения к специфическому типу опухоли человека.

Робин Тейлор, вице-президент отдела Иммунотерапии рака «Рош», объясняет, с чего мы начинали и куда ведет нас наука:

“ Раньше рак лечился химиотерапией, которая отравляла все, включая здоровые, растущие клетки, и, как вы можете предположить, это вело к значительному снижению качества жизни пациента, получающего химиотерапию. Сейчас мы находимся в очень интересном периоде в истории лечения рака, и наконец, мы можем понять, как иммунная система распознает опухоли. В конечном счете, если мы сможем дойти до такого уровня, когда мы сможем усилить собственную иммунную систему человека так, чтобы она не только распознавала, но и атаковала рак, вполне возможно, что она полностью будет уничтожать раковые клетки, и это будет иметь большую силу. ”


Иммунотерапия рака представляет собой захватывающую и постоянно расширяющуюся область исследований, которая может изменить наше представление о раке и его лечении в будущем. Более глубокое знание о биологии иммунитета и о том, как мы можем помочь собственной иммунной системе организма бороться с раком, дает повод для оптимизма сейчас и в ближайшем будущем.

Что дальше? Будущее иммунотерапии рака

Возрастает как наше понимание иммунной системы и биологии опухолей, так и наша надежда на разработку методов лечения, которые могут изменить жизнь людей.  В последние годы был достигнут прогресс в разработке иммунотерапии рака, направленной на специфические аспекты опухоли человека. Надеемся, что в будущем и даже сегодня в определенных случаях, комбинации различных методов лечения еще больше усовершенствуют этот процесс. Это чрезвычайно сложная область исследований, но сейчас, во время ее изучения, был достигнут определенный прогресс. Будущее иммунотерапии рака  - захватывающее будущее.

Ссылки:

1. American Cancer Society. The history of cancer. http://www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/002048-pdf.pdf.  [дата обращения 25.08.2016]

2. Macmillan. Radiotherapy. http://www.macmillan.org.uk/information-and-support/treating/radiotherapy/radiotherapy-explained/what-is-radiotherapy.html#44473   [дата обращения 25.08.2016]

3. American Cancer Society. Evolution of cancer treatments: Chemotherapy. http://www.cancer.org/cancer/cancerbasics/thehistoryofcancer/the-history-of-cancer-cancer-treatment-chemo. [дата обращения 25.08.2016]

4. National Cancer Institute. Targeted cancer therapies.https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types/targeted-therapies/targeted-therapies-fact-sheet#q1 [дата обращения 21.09.2016]